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花言葉:あなたは幸福です。私の苦痛をやわらげる

DJ031.jpg蓮の花に似ていることから、レンゲソウ(蓮華草)、ゲンゲまたはレンゲと呼ばれる中国大陸原産の植物。日本の水田によくみられ、これは明治以後水稲栽培に肥料効果が知られるようになったものだが、伝来したのは17世紀頃。開花予想時期は春ごろで、田園に赤紫の花が咲き乱れるさまは俳句などにもよく詠まれている。また、花はミツバチの重要な蜜源であることも知られてレンゲミツは独特の風味があり有名。さらに、若芽は食べることもでき、汁の実や炒め物に使うと良く、乾燥させて用いれば利尿や解熱の民間薬になる。水田の裏作にはもってこいの植物で、通常9月に種を蒔くが、イネ借り前に蒔くこともある。花色は白もある。